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Old Posted May 7, 2010, 4:43 PM
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Des acheteurs potentiels lorgnent le Château Bathurst

Près de deux ans après la fermeture de l'hôtel Le Château Bathurst, des acheteurs potentiels manifestent leur intérêt pour se porter acquéreurs de l'édifice. Contre toute attente, l'hôtel situé au centre-ville de Bathurst pourrait bien reprendre du service.

Tout le monde dans la région se souvient de la grève qui a mené à la fermeture du Château Bathurst, le 17 septembre 2007. Le conflit de travail a duré deux ans avant que le propriétaire de l'établissement, Rijpke Beukema, décide de fermer définitivement l'hôtel. Les salaires, l'ancienneté et certaines clauses normatives étaient au cœur du litige. Trente-quatre travailleurs ont perdu leur emploi suite à la fermeture.

Mais après plusieurs pourparlers, il semble qu'un consortium de propriétaires d'hôtels et de motels respectés dans le milieu a démontré de l'intérêt pour faire l'acquisition du Château Bathurst. Le maire de Bathurst, Stephen Brunet, a confirmé qu'il a eu une rencontre il y a trois semaines avec le groupe d'acheteurs potentiels. M. Brunet n'a pas voulu préciser le nom du groupe en question. «Ils sont très sérieux. Ils gèrent déjà des hôtels renommés. Ils nous ont approchés pour connaître de quelle façon nous pourrions les appuyer et oui, la Ville offre des programmes pour ce genre de projet. Nous avons vivement l'intention de les appuyer», a indiqué le maire Brunet.

Aussi, M. Brunet rappelle que si cette approche échoue, il y a aura du lobbying intense qui se fera par la suite pour remettre ces 90 chambres au service de la population. «N'oublions pas que des fonds publics de 2 millions $ ont été investis dans cet établissement pour remettre le centre des congrès à neuf avant sa fermeture. Nous avons cette infrastructure à notre disposition et nous en sommes privés. Nous allons tout faire pour récupérer cela. La Ville se penche aussi sur d'autres options pour attirer de nouveaux investisseurs dans le secteur hôtelier. Nous avons la rue Sainte-Anne qui s'y prête bien et notre espace riverain est unique. Ces deux emplacements représentent un bon potentiel pour la construction d'un nouvel établissement hôtelier.

Le Château Bathurst offre un grand potentiel avec une vue particulière sur le bassin»,avance le maire de Bathurst.

Par ailleurs, la Ville de Bathurst a besoin de plus de chambres d'hôtel pour répondre à une demande grandissante. Si elle veut améliorer sa capacité d'accueil et devenir la ville-hôtesse pour de multiples événements, elle doit aller de l'avant et le maire Brunet le sait.

Stephen Brunet refuse toutefois de dévoiler le nom du consortium ou de ses membres. Il se contente de répéter qu'ils sont crédibles et qu'il garde espoir de bientôt voir les feuilles de contreplaqué disparaître pour redonner vie au seul secteur de la ville qui arbore un délabrement.

Jacques A. Ouellette
L'Étoile Chaleur
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